Koh Tao

Koh Tao Crossfit

I’m still not quite sure how I ended up in the box (Crossfit word for gym) for the first time. I was having some tough days and I knew I needed to do something about it and as a former basketball player (and crazy about the sport) my mind wandered that way… I knew I wanted / needed to bring exercise back in my life and only diving wasn’t good enough anymore. Needless to say there aren’t many options on Koh Tao and I quickly discarded the idea of Muay Thai or boxing and decided I didn’t want to go to a regular gym. My only options were trapeze (not really interested) and Crossfit.

So here I went, hopped on my bike and went to see what this Crossfit thing was. As soon as I got there, I was greeted by Claire in a very enthusiastic way and she explained me eeeeverything she could about prices and times and tried to give me an idea on what Crossfit was all about. I didn’t really understand what I was signing up for, but I wanted to give it a try anyway, so I decided to start the next Monday.

When the day arrived, I was greeted by Brad (head coach) and I told him I wasn’t quite sure of what I was doing. Big smile on his face, he reassured me I would be just fine, so I started my first fundamentals lesson with a bit more confidence. All in all, I took three of this mandatory sessions and by the time I finished them, every muscle in my body was completely sore and I had already decided I was going to love Crossfit.

After a WOD on the beach!

After a WOD on the beach!

It has been just a month now since I joined the normal classes and I have become one of them, part of this huge crazy family that can’t seem to be able to do anything but Crossfit and then talk about Crossfit. I have also become part of a smaller family, which is my box here on Koh Tao and I love it.

Throughout this month I have been working out 5 times a week under the supervision of Brad and H, and even though I have a long way in front of me to become better at it, I can see improvements already (those 12 double under’s in a row!!) and that makes me feel great. I absolutely love the fact that I wake up happy everyday because I’m going to Crossfit and the feeling after the WOD (Workout of the Day) is priceless. My coaches are brilliant and extremely patient as they explain every single exercise in a very clear way and then watch us and correct our form as we practice our skills. They are also awesome cheerleaders when it comes the time of the WOD and that really helps to push us to our limits. I don’t really have enough words to explain how much they do for us (even extra sessions if we ask them), but you can see it by how much everyone loves them. One more sign of a little happy family.

All in all, I’m very proud that I pushed through that hard month I was having and decided to give Crossfit a try. It is indeed one of the best things to have happened to me in a long time and now they will have to put up with me because I plan on sticking around for quite a while, so I can keep getting better and better!

 

Crossfit, nice to meet you!

And thank you, Claire, Brad and H ūüôā

 

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Categories: Crossfit, Koh Tao, Thailand | Leave a comment

De c√≥mo cada paso me llev√≥ hasta hoy

Llevo muchos días pensando que debo ser una de las personas más felices del mundo y me siento muy afortunada por ello. Para los que lleguen hasta aquí sin saber la historia, la voy a resumir.

Hace 4 a√Īos decid√≠(mos) mi amigo y yo venir a Tailandia con el objetivo de aprender a bucear. El verano anterior hab√≠amos hecho un bautizo y nos hab√≠a encantado as√≠ que ¬Ņpor qu√© no? Compramos billetes, nos pusimos vacunas, procesamos visados y nos fuimos para Tailandia a pasar 2 meses, de los cuales 5 semanas fueron en Koh Tao. Poco sab√≠amos cuando decidimos todo aquello que la isla del Golfo de Tailandia se convertir√≠a en nuestra burbuja de felicidad.

Cuando llegamos aqu√≠, nos dimos cuenta de que hab√≠a much√≠simas escuelas de buceo y no ten√≠amos informaci√≥n sobre ninguna. Fuimos a Kerry, la encargada de los bungalows en los que est√°bamos (ahora due√Īa de The Earth House), para que nos orientara un poco a la hora de decidir d√≥nde hacer los cursos y nos dio dos nombres. Preguntamos en los dos sitios y no nos cost√≥ decidirnos por Phoenix Divers porque Dani, la chica de la oficina, contest√≥ a toooodas nuestras preguntas sin perder la sonrisa y con todo el entusiasmo del mundo.

En ese viaje hicimos el open water y el advanced, unos cuantos fun dives y un viaje a Sail Rock. Se puede decir que en esas 5 semanas me enamor√©… Del agua, de los peces, de Koh Tao. Cuando dejamos la isla, me promet√≠ a mi misma volver alg√ļn d√≠a y aunque tard√© dos a√Īos en cumplir mi promesa, volv√≠.

A√ļn no sab√≠a que era para quedarme… Vine en enero despu√©s de vivir en Nueva York un a√Īo y medio y mi idea era pasar tres d√≠as en Koh Tao para luego seguir viajando a Filipinas e Indonesia. El primer d√≠a sal√≠ con el precioso barco rosa de inmersi√≥n y entre Jeremy y Emma me explicaron las maravillas de hacer el curso de Divemaster. Al d√≠a siguiente hab√≠a encontrado alquiler mensual y empezaba el curso de Rescue. Ya hab√≠a asumido que el buceo y Koh Tao eran lo que quer√≠a, no me hac√≠a falta seguir buscando.

El training para convertirme en Divemaster no me decepcionó y de la mano Claus, mi mentor e instructor en todos los cursos menos el Rescue, me convertí en Asistente de Instructor, para luego empezar a trabajar liderando fun dives.

Los meses fueron pasando y no me desenamor√© ni un poquito de la isla o de mi trabajo que consist√≠a en¬† combinar buceo y oficina. Trabaj√© duro, muchas horas, muchas inmersiones, porque quer√≠a asegurarme un puesto para poder quedarme en Tailandia tanto tiempo como fuera posible. La frase siempre era “Mientras la isla siga haciendome feliz, quiero quedarme”.

Ahora hace un mes desde que pas√≥ algo que no me esperaba. Volv√≠ de mis vacaciones en Espa√Īa para descubrir que la manager anterior hab√≠a abierto su propia tienda y ya no trabajaba en Phoenix. Cual ser√≠a mi sorpresa cuando Neil me dijo que ten√≠a que hablar conmigo y me ofreci√≥ el puesto. S√≥lo puse una condici√≥n: “acepto el trabajo, si puedo salir a bucear cuando yo quiera.” La respuesta fue un s√≠ rotundo.

As√≠ que aqu√≠ estoy, en una isla a la que adoro, haciendo un trabajo que amo con toda mi alma, rodeada de gente incre√≠ble y levant√°ndome cada ma√Īana sabiendo que “si hoy fuera el √ļltimo d√≠a de mi vida, querr√≠a hacer lo que estoy a punto de hacer hoy”.

Categories: diving, Koh Tao, Phoenix Divers, sue√Īos hechos realidad, Thailand | Leave a comment

Reencuentros

Mi parte favorita de Koh Tao es volver a ver a mi gente cuando regresan. Esta vez ha sido el turno de Rick, mi sueco favorito, que fue mi mejor compa√Īero (junto a Ben y Jen) cuando hice mi training para ser Divemaster en 2012. Lleg√≥ hace cuatro d√≠as y me lo estoy pasando genial, recordando los meses de nuestro training, saliendo a comer a sitios a los que normalmente no voy, bebiendo cervezas mientras vemos la puesta de sol y, sobretodo, buceando.

Esta ma√Īana ha sido la primera vez que buceo desde mi vuelta a Koh Tao (la desventaja de ser manager…) y he buceado con Rick como en los viejos tiempos. Lo mejor de bucear con alguien con quien has buceado mucho es que es todo muy natural – os entend√©is perfectamente, sab√©is las se√Īas de cada uno y todo fluye de una manera muy sencilla. La primera inmersi√≥n ha sido en Chumphon y hemos bajado a unos 33 metros con una visibilidad absolutamente perfecta!! Adem√°s ha sido la inmersi√≥n n√ļmero 100 de Rick y, como manda la tradici√≥n, la ha hecho desnudo. Puntos extra para un d√≠a de buceo genial! Ha sido la mejor manera posible de volver a mi elemento favorito ūüôā

So happy to have him around

So happy to have him around

Lo √ļnico malo de las visitas es que luego tienen que volver a casa… Voy a echar mucho de menos a Rick.

Come back soon!!!

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Post-Bali

Este ha sido un visa run que no ha sido visa run y un viaje que no ha sido viaje. Ha sido algo entre la sombra de los dos – mejor, mucho mejor que un simple viaje a por una pegatina en el pasaporte y no tan genial como un viaje con total libertad. Dos viajes a la embajada y cuatro a la Apple Store han impedido que me pudiera mover mucho por Bali, pero al final ha sido lo que necesitaba. Unos 8 meses de visado, el ordenador arreglado y la oportunidad de saborear lo que es vivir en Legian gracias a Nicky y Amelia, dos chicas alemanas que me han recibido en sus vidas como si me conocieran de toda la vida. Y eso se agradece, encontrar a gente por el camino que te da lo que tiene sin esperar nada a cambio.
Gente que te abre las puertas de su casa y te invita a un café, gente que te lleva en moto para que te ahorres las tarifas de locura de los taxis, gente que te pone al día de sus cotilleos en dos horas y te considera una más desde el principio, gente con la que tomar una copa al anochecer. Personas que te hacen sentir bien, como en casa lejos de casa.
Me hablaron de surf y yo les habl√© de buceo, comparamos vidas en islas distintas, compartimos lo que echamos de menos, hablamos de Europa, de vidas reales y de sue√Īos, hablamos de chicos y de diferencias culturales, nos sentamos en nuestra terraza y vimos pasar las horas (r√°pido, como solo pasan cuando te encuentras a gusto). Vi que su pasi√≥n por Bali es como la m√≠a por Koh Tao y nos sentimos unidas por ello. Al fin y al cabo, ellas tambi√©n son mujeres de viajes y agua.

Sé que siempre digo lo mismo, pero cada vez que salgo de mi(s) casa(s) lo vuelvo a descubrir. El paraíso no es un lugar es la gente.

Y s√© tambi√©n que alg√ļn d√≠a volveremos a cruzar nuestros caminos, aunque quien sabe si en Bali o en Koh Tao…

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Una semana con dengue

Hace semanas, meses, que escucho hablar del temido dengue – un virus que se transmite v√≠a mosquito de persona a persona. Los hechos b√°sicos son: uno – no hay cura o medicina, hay que pasarlo. Dos – no hay vacuna o inmunidad. Tres – sigue extendi√©ndose, y cada vez m√°s y m√°s. As√≠, despu√©s de ver como mis compa√Īeros sucumb√≠an al mal uno a uno, en mi cabeza no rondaba el “si tengo dengue…” sino el “cuando tenga dengue…”.

Ahora ya tengo cuando. El 24 por la noche, un d√≠a antes de marcharme a Malasia de visa run, me subi√≥ la fiebre. No dije nada y me fui a dormir porque al d√≠a siguiente ten√≠a que bucear y me dorm√≠ pensando que quiz√° me hab√≠a dado demasiado sol (ojal√°, pensaba). Sin embargo, todos nos sabemos al dedillo los s√≠ntomas del maldito virus indomable y a m√≠ no me faltaba ni uno: dolor detr√°s de los ojos, dolor en las articulaciones, en la parte baja de la espalda, cansancio, falta de apetito y fiebre, bastante fiebre. 39¬ļ que no me abandonar√≠an en casi ning√ļn momento durante la siguiente semana.

Los dos primeros d√≠as fueron los peores. Daba igual la postura que adoptara porque el dolor no se marchaba y el calor m√°s el viaje a Malasia no ayudaron a apaciguar el malestar. Sin embargo, ¬Ņqu√© m√°s da? Hay que pasarlo, y por mucho que me quejara no iba a irse antes. Man up, que dicen en ingl√©s.

El resto de d√≠as fue a mejor, sin hambre pero sin dolor, solamente fiebre y debilidad. Y sin embargo, los an√°lisis decidieron salir un poco peor y justo hab√≠a vuelto de Malasia, me mandaron a Koh Samui a pasar una noche al hospital. Y vaya hospital. P√ļblico, del gobierno. Un hospital donde los familiares cambian sueros, ba√Īan a los pacientes, les cambian las vendas… Un hospital donde no te hacen mucho caso. Menos mal que solo fue una noche (y nos seguimos quejando de la sanidad espa√Īola, ¬Ņverdad?).

El 6¬ļ d√≠a la fiebre desapareci√≥, volv√≠ a tener hambre, me subieron las plaquetas y bang, as√≠ de r√°pido como hab√≠a llegado, el dengue se fue dejando tras de si la certeza de que ahora soy inmune a uno de los 4 tipos que existen. Esperemos que los otros 3 est√©n de vacaciones durante mucho tiempo.

Gajes de vivir en el paraíso. Siete días más en seco y de vuelta al agua.

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Out

Estoy segura que recordar√©is como hablaba de lunes y viernes y de como a m√≠ me gustan mis lunes… Hoy me reafirmo. En la √ļltima inmersi√≥n tuve un problema compensando que deriv√≥ en perforaci√≥n de t√≠mpano, lo cual me va a mantener apartada del agua y de mi adorado trabajo durante al menos un mes. As√≠, mi vida ha pasado de ser una sucesi√≥n de lunes a ser una sucesi√≥n de s√°bados en los que ni gano dinero ni tengo mucho que hacer.

Lo sab√≠a antes y lo s√© ahora – nos encanta quejarnos. Muchas veces en los 21 d√≠as seguidos que trabaj√©, me par√© a pensar “oh, que ilusi√≥n me har√≠a un d√≠a libre”, aunque cada una de las veces me record√© que mi vida es fant√°stica y mi trabajo uno de los mejores del mundo. Ahora… solo quiero volver al agua. Ahora, que es temporada alta y ya he sobrevivido a la temporada baja. Ahora que es el momento de darlo todo y ahorrar un poco. Ahora que la tienda est√° llena de gente que quiere que les ense√Īemos nuestros divesites.

Y me dan m√°s ganas cuando veo la pizarra blanca llena de nombres, con tanto trabajo para todos, y veo a mis compa√Īeros correr de un lado a otro dando su alma por nuestra escuela, por nuestro barco rosa, por las sonrisas de nuestros clientes. Hoy, uno de ellos, Sarah, ha tenido tiempo de pararse y mirarme “We need you.” Lo s√© y m√°s lo necesito yo… El dinero, el trabajo, la diversi√≥n, el estr√©s previo a la calma subacu√°tica. Sin embargo, de nada sirve apresurarse, mi “enfermedad” se trata de cuidarse y tener paciencia, no importa cuanto anhele la vuelta a mi mundo.

De este modo, me recuerdo hoy a mí misma que no vale quejarse ni cuando las cosas están mal. Hay que reaccionar y seguir, buscar un trabajo para un mes, sobrevivir sin agua y esperar la vuelta con ganas. Y también, recordar una vez más, yo y todos los demás, que más vale una sucesión de lunes que una sucesión de sábados y que hay que disfrutarlos mientas nos rodean.

 

Mi rutina, mis peces, mis explicaciones antes de cada inmersión, mis clases antes de un review, los viajes en barco, la manera en la que conseguimos que todo funcione cada día. Todas las piezas del puzzle. Mi vida.

 

There are definitely days when the romance is dead‚Ķ but if you look around, things are pretty amazing. So stop for a second, enjoy the beauty, feel the magic, drink it in because it won’t last forever. The romance will fade, things will happen, people will change, love will die but maybe not todayGrey‚Äôs anatomy

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Días

La mayoría de la gente, en un destello de innovación típico de las redes sociales, se queja de los lunes y se alegra de los viernes. De hecho, parece que cada semana es una simple cuenta atrás, una carrera desagradable que tiene por final dos días de descanso. Para mí es muy distinto.

Yo trabajo todos los d√≠as (si hay trabajo) y solo descanso cuando no hay clientes. Ayer no trabaj√© y, por un lado, se agradece mantener la piel seca durante un d√≠a, pero por otro me incomoda un poco porque yo no tengo un lunes asegurado. Yo podr√≠a estar un mes sin trabajar si no hubiera gente y no ser√≠a una sucesi√≥n de s√°bados, sino un mes sin trabajo y sin dinero. De este modo, consigo alegrarme de todos mis lunes porque significa que hay suficiente trabajo, significa que sigo sobreviviendo en este mundo superpoblado de divemasters, significa que sigo teniendo √©xito en lo que hago. Mi √ļltima sucesi√≥n de lunes sum√≥ 21 d√≠as seguidos, siendo ayer mi primer d√≠a libre en diciembre, y yo… me alegro. Me gustan mis lunes.

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Piezas de mi

Hoy hace fr√≠o, todo el fr√≠o que pueda hacer en una isla tropical a 27¬ļ. Quiz√° m√°s que fr√≠o sea solamente la sensaci√≥n de la brisa en mi piel a√ļn h√ļmeda despu√©s de una inmersi√≥n. Por suerte, es algo normal en monz√≥n y me he acostumbrado a no abandonar mi admirada chaqueta nike en casa ning√ļn d√≠a, as√≠ que me la pongo y por en√©sima vez un extra√Īo se sorprende al verla “qu√© bonita”, “qu√© estilo”, “me encanta como te queda”… Cosas que en New York escuchaba mucho en referencia a mis zapas y mi vestimenta deportiva, cosas que aqu√≠ la gente desconoce de mi. Lo echo de menos.

La nostalgia de Harlem, de Brooklyn, de zapatillear, de perderme por calles y tiendas donde se respira hip hop en la ropa. La nostalgia de un mundo que (tambi√©n) se me da bien, un mundo que algunas veces casi olvido. Y me extra√Īo de ello… tantas veces he alardeado de que me representa, de que me identifico, de que lo adoro… y aqu√≠ es algo invisible y desconocido. Aqu√≠ todos somos iguales con nuestros bikinis de media peseta, nuestras camisetas de cerveza o buceo, nuestra ropa de mala calidad que pasa m√°s de medio d√≠a mojada. Aqu√≠ no soy la pija redomada que cuida su imagen al mil√≠metro, que combina sus zapas con la ropa interior y la goma del pelo. Aqu√≠… solo tengo un par de zapas y no me las he puesto en tres meses. Las echo de menos.

La nostalgia de mi otro ser, mi otra mitad, la que un d√≠a pens√© que formaba parte de otra persona, hasta que aprend√≠ que mi mitad “negra” es tan yo como mi mitad “pez”. Hoy tengo ganas de ponerme un chandal, unas Jordan, un collar y salir a callejear por Brooklyn direcci√≥n ning√ļn lado mientras voy cantando por lo bajo canciones de John Legend, Lil Wayne o Eminem. Hoy tengo ganas de olvidar que vivo en una preciosa isla tropical para perderme entre coches y desconocidos mientras saboreo un caf√© del Dunkin Donuts m√°s cercano. Hoy echo de menos ser negra, sin haber perdido ni un poquito la pasi√≥n por mi vida como pez.

A veces, me pregunto por qu√© me he hecho esto a mi misma. Por qu√© he roto mi coraz√≥n en pedazos y los he repartido por el mundo – uno enorme con mi familia en casa, otro bien grande en Brooklyn y su(s) color(es), otro m√°s peque√Īo en una pista de baloncesto en NOVA y un √ļltimo gigante aqu√≠ conmigo en esta isla donde persigo tiburones sin cansarme.

A veces, me gustar√≠a que las distancias no existieran para poder pasar unos 10 d√≠as trabajando en Koh Tao, para luego tener un peque√Īo break e irme a callejear en Brooklyn durante unas horas, y finalizar el d√≠a pasando horas con mi familia en Menorca. Ser√≠a perfecto.

Categories: Brooklyn, Desvaríos, Koh Tao | 2 Comments

Bull Sharks residentes en Sail Rock

S√© que lo explico muchas veces con palabras bonitas y¬†grandilocuentes, pero se quedan rancias y sosas al lado de lo que es la realidad. S√© que es as√≠ porque las sensaciones son atrapadas entre letras y no pueden evolucionar, no pueden crecer, no pueden explotar… Lo observo en los ojos de los fun divers que nos acompa√Īan a Sail Rock, en como les cambia la mirada de antes a despu√©s de la inmersi√≥n, en como olvidan el miedo tan pronto como ven a su primer tibur√≥n y abrazan su majestuosidad y elegancia.

Quiz√° unos segundos de video consigan acercaros un poco m√°s a mis amigos marinos.

 

Categories: diving, Koh Tao, Phoenix Divers, sharks, sue√Īos hechos realidad | Leave a comment

Aburrimiento?

He escuchado decir (incluso creo haberlo dicho yo misma) que nos acostumbramos a todo, y pese a que puede que sea verdad, ahora también estoy convencida de que hay cosas que nunca aburren. Son dos situaciones que se dan en mis días las que me han llevado a afirmar tal cosa: las puestas de sol y los tiburones.

Bull Shark at Sail Rock ūüôā

¬ŅC√≥mo aburrirte de ninguna de ellas? Son diferentes cada vez. Diferencias en color, velocidad, agresividad, claridad, belleza, elegancia. No s√© si hablo de los unos o de las otras. Qu√© m√°s da. Lo que s√© es que no me aburren, que me sorprenden cada vez, que me enamoran cada d√≠a, que para m√≠ son un regalo.

Los tiburones son mi pasión, las puestas de sol un regalo después de un día de trabajo. Los tiburones son vida y adrenalina, las puestas de sol calma y descanso.

Sunset in front of the dive shop

As√≠, me sorprende cada vez que alguien me pregunta “¬ŅNo os aburr√≠s de hacer esto todos los d√≠as? ¬ŅNo os aburr√≠s de vivir una vida feliz en el para√≠so?”. Y a mi me gustar√≠a convertirme en ni√Īa de 3 a√Īos y hacer esa pregunta m√°gica “¬ŅPor qu√©?”, pero en cambio sonr√≠o, mis ojos sonr√≠en, y niego con la cabeza. No puedo aburrirme, ninguno de nosotros puede, porque si hacemos esto no es por el dinero, no es por obligaci√≥n… si hacemos esto es porque cada uno de nosotros lo ama con toda su alma. Y mientras el cielo siga cambiando a cada atardecer, y los tiburones sigan sorprendi√©ndonos con sus apariciones… nunca podr√© aburrirme (aunque temo que llegue noviembre y traiga con √©l a su monz√≥n!!)

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