diving

De cómo cada paso me llevó hasta hoy

Llevo muchos días pensando que debo ser una de las personas más felices del mundo y me siento muy afortunada por ello. Para los que lleguen hasta aquí sin saber la historia, la voy a resumir.

Hace 4 años decidí(mos) mi amigo y yo venir a Tailandia con el objetivo de aprender a bucear. El verano anterior habíamos hecho un bautizo y nos había encantado así que ¿por qué no? Compramos billetes, nos pusimos vacunas, procesamos visados y nos fuimos para Tailandia a pasar 2 meses, de los cuales 5 semanas fueron en Koh Tao. Poco sabíamos cuando decidimos todo aquello que la isla del Golfo de Tailandia se convertiría en nuestra burbuja de felicidad.

Cuando llegamos aquí, nos dimos cuenta de que había muchísimas escuelas de buceo y no teníamos información sobre ninguna. Fuimos a Kerry, la encargada de los bungalows en los que estábamos (ahora dueña de The Earth House), para que nos orientara un poco a la hora de decidir dónde hacer los cursos y nos dio dos nombres. Preguntamos en los dos sitios y no nos costó decidirnos por Phoenix Divers porque Dani, la chica de la oficina, contestó a toooodas nuestras preguntas sin perder la sonrisa y con todo el entusiasmo del mundo.

En ese viaje hicimos el open water y el advanced, unos cuantos fun dives y un viaje a Sail Rock. Se puede decir que en esas 5 semanas me enamoré… Del agua, de los peces, de Koh Tao. Cuando dejamos la isla, me prometí a mi misma volver algún día y aunque tardé dos años en cumplir mi promesa, volví.

Aún no sabía que era para quedarme… Vine en enero después de vivir en Nueva York un año y medio y mi idea era pasar tres días en Koh Tao para luego seguir viajando a Filipinas e Indonesia. El primer día salí con el precioso barco rosa de inmersión y entre Jeremy y Emma me explicaron las maravillas de hacer el curso de Divemaster. Al día siguiente había encontrado alquiler mensual y empezaba el curso de Rescue. Ya había asumido que el buceo y Koh Tao eran lo que quería, no me hacía falta seguir buscando.

El training para convertirme en Divemaster no me decepcionó y de la mano Claus, mi mentor e instructor en todos los cursos menos el Rescue, me convertí en Asistente de Instructor, para luego empezar a trabajar liderando fun dives.

Los meses fueron pasando y no me desenamoré ni un poquito de la isla o de mi trabajo que consistía en  combinar buceo y oficina. Trabajé duro, muchas horas, muchas inmersiones, porque quería asegurarme un puesto para poder quedarme en Tailandia tanto tiempo como fuera posible. La frase siempre era “Mientras la isla siga haciendome feliz, quiero quedarme”.

Ahora hace un mes desde que pasó algo que no me esperaba. Volví de mis vacaciones en España para descubrir que la manager anterior había abierto su propia tienda y ya no trabajaba en Phoenix. Cual sería mi sorpresa cuando Neil me dijo que tenía que hablar conmigo y me ofreció el puesto. Sólo puse una condición: “acepto el trabajo, si puedo salir a bucear cuando yo quiera.” La respuesta fue un sí rotundo.

Así que aquí estoy, en una isla a la que adoro, haciendo un trabajo que amo con toda mi alma, rodeada de gente increíble y levantándome cada mañana sabiendo que “si hoy fuera el último día de mi vida, querría hacer lo que estoy a punto de hacer hoy”.

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Reencuentros

Mi parte favorita de Koh Tao es volver a ver a mi gente cuando regresan. Esta vez ha sido el turno de Rick, mi sueco favorito, que fue mi mejor compañero (junto a Ben y Jen) cuando hice mi training para ser Divemaster en 2012. Llegó hace cuatro días y me lo estoy pasando genial, recordando los meses de nuestro training, saliendo a comer a sitios a los que normalmente no voy, bebiendo cervezas mientras vemos la puesta de sol y, sobretodo, buceando.

Esta mañana ha sido la primera vez que buceo desde mi vuelta a Koh Tao (la desventaja de ser manager…) y he buceado con Rick como en los viejos tiempos. Lo mejor de bucear con alguien con quien has buceado mucho es que es todo muy natural – os entendéis perfectamente, sabéis las señas de cada uno y todo fluye de una manera muy sencilla. La primera inmersión ha sido en Chumphon y hemos bajado a unos 33 metros con una visibilidad absolutamente perfecta!! Además ha sido la inmersión número 100 de Rick y, como manda la tradición, la ha hecho desnudo. Puntos extra para un día de buceo genial! Ha sido la mejor manera posible de volver a mi elemento favorito 🙂

So happy to have him around

So happy to have him around

Lo único malo de las visitas es que luego tienen que volver a casa… Voy a echar mucho de menos a Rick.

Come back soon!!!

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Scuba Quote

*Buoyed by water, he can fly in any direction-up, down, sideways-by merely flipping his hand. Under water, man becomes an archangel* Jacques Cousteau

Underwater Love

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Bull Sharks residentes en Sail Rock

Sé que lo explico muchas veces con palabras bonitas y grandilocuentes, pero se quedan rancias y sosas al lado de lo que es la realidad. Sé que es así porque las sensaciones son atrapadas entre letras y no pueden evolucionar, no pueden crecer, no pueden explotar… Lo observo en los ojos de los fun divers que nos acompañan a Sail Rock, en como les cambia la mirada de antes a después de la inmersión, en como olvidan el miedo tan pronto como ven a su primer tiburón y abrazan su majestuosidad y elegancia.

Quizá unos segundos de video consigan acercaros un poco más a mis amigos marinos.

 

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Aburrimiento?

He escuchado decir (incluso creo haberlo dicho yo misma) que nos acostumbramos a todo, y pese a que puede que sea verdad, ahora también estoy convencida de que hay cosas que nunca aburren. Son dos situaciones que se dan en mis días las que me han llevado a afirmar tal cosa: las puestas de sol y los tiburones.

Bull Shark at Sail Rock 🙂

¿Cómo aburrirte de ninguna de ellas? Son diferentes cada vez. Diferencias en color, velocidad, agresividad, claridad, belleza, elegancia. No sé si hablo de los unos o de las otras. Qué más da. Lo que sé es que no me aburren, que me sorprenden cada vez, que me enamoran cada día, que para mí son un regalo.

Los tiburones son mi pasión, las puestas de sol un regalo después de un día de trabajo. Los tiburones son vida y adrenalina, las puestas de sol calma y descanso.

Sunset in front of the dive shop

Así, me sorprende cada vez que alguien me pregunta “¿No os aburrís de hacer esto todos los días? ¿No os aburrís de vivir una vida feliz en el paraíso?”. Y a mi me gustaría convertirme en niña de 3 años y hacer esa pregunta mágica “¿Por qué?”, pero en cambio sonrío, mis ojos sonríen, y niego con la cabeza. No puedo aburrirme, ninguno de nosotros puede, porque si hacemos esto no es por el dinero, no es por obligación… si hacemos esto es porque cada uno de nosotros lo ama con toda su alma. Y mientras el cielo siga cambiando a cada atardecer, y los tiburones sigan sorprendiéndonos con sus apariciones… nunca podré aburrirme (aunque temo que llegue noviembre y traiga con él a su monzón!!)

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Whale Shark

Una vez, en una época en la que me quejaba de vicio, me preguntaron qué quería. Así de simple, así de fácil. Llano, sin subidas ni bajadas, sin escondites, sin rodeos. Y contesté sin pensar, porque claro… a una pregunta tan concreta es muy fácil encontrarle respuesta. Quiero ver un Whale Shark.

Y así fue como ese día empecé mi búsqueda desde el principio, desde la primera piedra. Cómo llegar a donde están, con qué dinero, con qué objetivo, qué día. Fui construyendo mi trama, mi historia, mi destino con paciencia e ilusión hasta llegar a donde estoy hoy – en mi quinto Whale Shark, el segundo en dos días.

El Whale Shark que vimos ayer desde la cámara de James! 😀

Una inmersión con uno de estos maravillosos animales es magia, descontrol controlado, ilusión, pausa. Traen alegría con sus topos blancos, euforia incluso. Traen buen rollo al barco, a todos los que han tenido la suerte de verlos, enriquecen el ambiente. Cuando suben los buceadores a la superfície se escuchan gritos de alegría que marcan el final de la calma y la paz subacuática, y entonces empiezan las historias – me ha pasado así de cerca, creí que me daría con la cola, parecía no girar cuando se dirigía hacia mi, fui el primero en verlo, estuve media hora con él… Infinitos relatos que se parecen unos a otros, pero que al mismo tiempo son especiales y únicos para la persona que los cuenta.

Me encanta poder enseñar un Whale Shark a buceadores que no han visto nunca ninguno. Ayer fueron 3 OW con 13 inmersiones, hoy 3 más con solo 6… y no me canso de repetirles la mucha suerte que tienen ya que a mi me costó 111 inmersiones, y otros con peor fortuna tardan 500, tal vez 1000 hasta que ven su primero. Me encanta poder darles esos recuerdos que les van a durar toda la vida y que les van a ligar al mar de una forma más profunda. Me encanta crear adictos al agua y, si puede ser, amantes de los tiburones. Mi pasión.

 

Y este jueves volvemos a Sail Rock a ver a los bull shark. Tengo el mejor trabajo del mundo.

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Simple life

*Some of us are simply trying to see that at the end of the day we can say that we feel like the luckiest person in the world*

Toby, F and me eating wedding cake on the boat!

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Boda acuática

Esta es la historia exprés de una boda fantástica en una isla paraíso:

Faltan dos días para la boda de Jimi y Brit. Todos somos conscientes de que aquí el peso de la tradición y los sentimientos recae enteramente sobre nosotros, somos al mismo tiempo sus amigos, su familia, sus ayudantes, su apoyo, sus personas. Esta noche somos los “amigotes” que les van a llevar de despedida de solteros (conjunta, por qué no). Nos hemos apuntado a un “pub crawl”, probablemente traducido al español como pasabares y al terminar vamos a asistir al cabaret de lady-boys de la isla. Jimi, el novio, es sutilmente engañado para bailar en el último número con ell@s y todos, incluída la novia, nos reímos a gusto con el paripé que se monta. No mucho más tarde nos vamos todos a dormir porque al día siguiente tenemos especialidades en el barco de la mañana.

Falta un solo día para la boda. Estamos de vuelta de un gran día de buceo. Hemos bajado a 42 metros en la especialidad de profundidad y luego hemos entrado en el barco hundido en la especialidad de naufragio. Los más nuevos casi no pueden creerse lo que han vivido y, una vez más, Claus escucha salir de sus bocas las palabras mágicas: “ha sido el mejor día de buceo de mi vida”. Yo sonrío porque recuerdo cuando yo misma las pronuncié. Siempre es especial hacer algo fascinante por primera vez. Volvemos a la escuela contentos, hambrientos, cansados y decidimos compartir con Brit y Jimi la última comida antes del casamiento. Así, nos juntamos diez personas y actuamos de familia. De hecho, no es una actuación, es una realidad. Me doy cuenta mientras comemos y nos contamos historias absurdas que nos hacen reír. Hacemos planes para la noche, la última noche antes del día D y a pesar de divertirnos jugando al billar y bailando como locos en el bar, decidimos ir a dormir a una hora decente para estar descansados.

El día ha llegado. Brit corretea por la escuela haciendo los últimos arreglos, recogiendo flores, trayendo el pastel, hinchando globos, repartiendo adornos para los invitados. Mientras, a mi me toca trabajar. El único día en el que no me habría importado no tener nada que hacer… Sin embargo, mi desgana se me olvida tan pronto como estoy sumergida en la piscina. Estoy enamorada de lo que hago, no hay duda. Hoy es un Scuba Review a un chico que lleva más de un año sin bucear. Me toca recordarle las habilidades, como preparar el equipo y como limpiarlo. Me toca ayudarle a sentirse cómodo y hacer que sus ojos se llenen de ilusión pensando en las inmersiones de verdad del día siguiente. Cuando termino, recogemos a toda prisa. Casi llego tarde a la boda. Brit ya está explicando cual es el plan a seguir y el papel de cada uno. Yo soy dama de honor junto con Morgan. Tenemos que descender justo antes que la novia, abriendo el pequeño comité y debemos llevar vestido y flores en el pelo. Me pongo nerviosa, me hace ilusión. Cuando estamos todos listos, subimos al barco y preparamos todo a velocidad de infarto. Quién habría podido imaginar que los preparativos de una boda incluyen un cinturón con plomos, tanques de aire comprimido, máscaras y aletas. En poco más de 10 minutos estamos encima del barco hundido, lugar elegido para la boda, y empiezan los descensos. Los cámaras van primero, seguidos del cura (Claus, como no) y el novio. Los invitados les rodean y se sitúan en posición de observar la ceremonia. Uno de los cámaras vuelve a subir y nos da la señal. Morgan y yo primero, Brit de la mano de Toby (en el papel de padre de la novia) justo después. Toby entrega a Brit y la ceremonia empieza. Claus aparenta leer la biblia que en realidad es un libro de Open Water y los demás nos reímos de la ocurrencia. Brit y Jimi intercambian votos por escrito y Lilie les da los anillos para que la alianza se haga oficial. Justo después F, padrino de la boda, saca una tabla y firman en ella los recién casados, el cura y dos testigos (Josh y Dimitri). Claus da permiso para que se besen y la ceremonia termina con unas petacas de whiskey bebidas con pajita y compartidas entre todos. Para finalizar, la comitiva sigue a la pareja hasta la boya donde el barco nos espera y lo que suelen ser casi 10 minutos nadando, es hoy más cercano a los 20. Todos lo pasamos genial nadando en agua azul sin ver el suelo, sin ver rocas, sin ver nada más que a los demás miembros de esta locura. Los cámaras se encargan de las fotos de familia y justo cuando algunos se empiezan a quedar sin aire, llegamos al barco. Brit lanza el marcador a la superficie, en el cual ha pintado con rotulador permanente “Just Married”. Brillante. Tan pronto como nos asomamos a la superfície, estallamos en aplausos y gritos contenidos. Para finalizar un día que ya ha sido espectacular, nos saltamos la segunda inmersión mientras comemos noodles y pastel y bebemos cerveza. El convite perfecto.

Brit & Jimi just got married!

 

Ha sido un día increíble de principio a fin, con el tiempo perfecto, sin fallos en el transcurso de los acontecimientos, con muchas sonrisas, con abrazos de todos con todos. Ha sido un día en el que hemos sido más familia que nunca, en el que nos hemos dado la mano en círculo flotando a 23 metros de profundidad y hemos sentido esos lazos de agua que nos unen.

Ha sido la mejor boda que os podáis imaginar.

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Again…

No aprendo a no querer aunque me lo proponga cada vez y luego “me arrepiento”…

Ready to go diving!

Hoy me arrepiento de querer a Mickey, de haberle llamado mi Mickey desde el primer día que le conocí, de haberle contado todas mis cosas, de haber escuchado todas sus rutinas. Me arrepiento de haber sido feliz a su lado, bajo el mar y en la superfície, de haber visto todos sus vídeos, de haberle abrazado todos los días, de haberle mandado mensajes cada tarde para saber como había sido su mañana y preguntarle si vendría al bar por la noche. Me arrepiento de haber compartido con él las dos mejores inmersiones de mi vida, de haber compartido su primer whale shark y el mío también, de haber sonreído de corazón cada vez que me lo encontraba bajo el mar. Me arrepiento de cada vez que me he subido en su moto, de todos los planes que he cambiado por él, de cada palabra en español que me ha costado esfuerzo enseñarle. Me arrepiento de haberme reído a carcajadas con sus tonterías, de haberle curado las heridas de la moto durante semanas, de preocuparme por él, mimarle, quererle…

Me arrepiento de quererle porque hoy se marcha y deja la isla un poquito más vacía y a mi sin uno de mis mejores amigos y mi apoyo constante.

Ahora espero que, como siempre, como todos, llegue a su casa y se dé cuenta de que nos echa de menos, que echa de menos la vida fácil de aquí y el barco rosa. Y mientras espero voy a cumplir lo que le prometí – le voy a mandar tantas fotos preciosas y tantos mensajes relatando mis rutinas que no le quedará más remedio que hacer la maleta en diciembre para volver y ser parte de la familia otra vez.

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Admiración

Él es el hombre al que más admiro. Un hombre que ama lo que hace con todo su corazón a pesar de llevar 15 años haciendo lo mismo. Neil encontró su pasión hace mucho tiempo y no la dejó escapar, hasta el punto que ahora acumula más de 12.000 inmersiones y ha perdido la cuenta de cuantos alumnos ha certificado.

Instructor Neil

Otra persona pensaría que su vida es rutinaria, pero Neil encuentra siempre ese algo que hace que todos los días sean una aventura, que todos los estudiantes sean distintos, que todas las inmersiones sean especiales. Ese algo que todos deseamos encontrar. La chispa. El estar enamorado de tu vida cada día.

Neil, el hombre que sigue las normas al pie de la letra y que nos pide que las sigamos también, el profesor perfecto, el mentor al que todos acudimos cuando necesitamos algo o, simplemente, queremos seguir aprendiendo.

Así, él es la persona que se aparece en mi mente cuando tengo que tomar una decisión y si no puedo pedirle consejo, trato de imaginar cual sería su manera de actuar si él estuviera en mi situación. En la piscina, en el mar, en la clase o cuando no estoy trabajando. No importa mucho, Neil es el perfecto role-model en cualquier contexto. Y siempre con una sonrisa a punto para todo el mundo.

Para mí, representa aquello que me gustaría lograr, el espejo donde quiero mirarme y, a la vez, es mi calma, mi serenidad, mi red de seguridad. Me hace sentir que no estoy sola, que se preocupa (por mí y por todos), que cuando lo necesite tendré una palabra amiga que ahuyentará mis miedos.

A veces, se lo digo: I wanna be like you when I grow up.

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